Bordeaux: How a Traffic Solution became a triple crisis solution

By Sah Terence Animbom and Fawoh Tomoh Nancy (Media et Democartie Yaounde Bordeaux Fellows)

Ever tried solving one serious problem in society and found yourself solving so many other serious problems? The French city of Bordeaux found itself in such a situation some two decades ago. By the early 2000s, the city of Bordeaux in the Nouvelle-Aquitaine region in France had started experiencing very heavy traffic jams that made traffic circulation a nightmare around the city. It became even more compounded by construction works for tramways within the city of Bordeaux by the city council.

In the year 2000, the city council in a bid to ease movement of persons within the city and to reduce the high traffic jams decided to acquire city trains, also known as trams. The construction of tramways in the entire city thus began, causing the closing of several major streets, which made an already bad situation even worse.

According to Ludovic Fouche, president of the Association for the Promotion of Bicycles in the City of Bordeaux, the tramway constructions in the city worsened the already bad traffic situation, making bicycles the preferred means of transportation especially for persons who lived within the city centre and needed to move for work in other locations of the city. He also thinks the topographic advantage of the city of Bordeaux characterized by mainly plains makes bicycle riding around the city easier and that this greatly favored the culture of bicycles in the city.

More and more people embraced the bicycle culture as work went on and never returned to the use of personal vehicles or public transportation even when the construction works on the tramways ended and the trams went into service. They had found a new and perhaps more favorable way of life.

A Solution to High Cost of Living in Bordeaux

Bordeaux is a great tourist destination in France that attracts thousands of visitors yearly. The cost of living in this city is thus a little higher than many locals can handle. It would appear before the early 2000s, locals had no clue how expensive life was until they were forced into a traffic situation that opened their eyes to the realities.

Medina is a 25-year-old mother of one from Bosnia who has been in Bordeaux, France since 2020 and does not plan on returning to her home country anytime soon. Her son is a French citizen by birth. She loves her country, but hard times there sent her to France for greener pastures. She hopes to make enough money to be able to retire to Bosnia when she is in her late 60s. In all her time in Bordeaux, she either uses the tram or bicycles which she says are much cheaper and very economical. She confessed that “It is expensive to run a car here. You need to buy fuel every day and prices of basic commodities are quite high. To be able to meet up with daily needs and to save little money, the bicycle becomes the best means of transportation. It is faster and serves you at almost no cost.”

Medina talks without mentioning anything about traffic congestion, which can only mean she has not experienced the one-time nightmare of Bordeaux residents. So, to her, using a bicycle as a means of transportation is primarily a means of cutting down on expenses and nothing more.

While people like Medina prefer to buy and own their own bicycles, others like Isabelle, a Bordeaux resident in her late 30s prefer to use the city bicycles provided by the city council. She prefers to pay for her subscription for the entire year instead of daily or hourly rentals. It costs from 10 Euros to about 15 Euros for an all-terrain bike, between 15 and 18 Euros for an off-road bike and from 25 Euros for an electric bicycle for hourly rentals. All Terrain bikes cost about 75 Euros to 90 Euros a week while electric bikes cost about 149 Euros to 160 Euros a week.

Transports Bordeaux Metropole TBM, a city council operated transportation service has put at the disposal of the city dwellers more than 2000 bicycles known as VCubes with 1000 of them being electric bikes that are only available for annual subscriptions. In addition to the annual subscription charge, a security deposit of 140 Euros is requested from the subscriber on all terrain V3 bikes while an additional 60 Euros is needed when you subscribe for the electric V3 bike. The TBM has 186 bike stations across the city of Bordeaux which makes their bikes very accessible to users. Transactions are self-service and quite fast.

Isabelle prefers using the VCubes or V3 because she can always return them and not be worried about frequent theft of bicycles in her keeping as was the case before. According to Isabelle, personal bicycles in Bordeaux are easily stolen and she thinks it is cheaper to just subscribe annually for the electric options of the TBM VCubes instead of buying personal bicycles.

Ludovic Fouche thinks owning a bicycle is the best and most cost-effective way as there is no subscription needed, no fuel needed except for very minor maintenance.

A Conservation Solution to Bordeaux’s cherished Stone Bridge (Pont de Pierre)

The Stone bridge (Pont de Pierre) is Bordeaux’s oldest bridge whose 200th anniversary was celebrated in May this year. It is 487 metres long and 19 metres wide with a double rail passage for city trains and wide bicycle and pedestrian passages. This 19th century treasure was beginning to receive so much pressure due to overuse. Before 2014, all types of vehicles including heavy-duty trucks were allowed to use the bridge thus exerting a lot of pressure on the bridge that could lead to it depreciating earlier than previewed.

Velo Cite, a Bordeaux based association for the promotion of bicycles in the city headed by Ludovic Fouche was one of the organisations that started a campaign for the closure of the bridge from vehicles and access allowed to pedestrians and bicycles only. “When the idea got to some municipal councilors in 2015, they said but why not? Already the bridge was too saturated and there was a lot of conflict between pedestrians, bicycles, and vehicles due to difficulties in circulation on the bridge. So, they proposed the closure of the bridge from personal vehicles and heavy-duty trucks allowing access to only the city buses, the trams, taxis, pedestrians, and bicycles,” Ludovic said.

“A lot of businesspersons who used cars had to strategize on their means of transportation to work. We had some opposition to this idea from the beginning, but the results were very positive that the opposition eventually died down. More people can now use the Stone Bridge compared to when it was open to all sorts of vehicles. The average number of vehicles that used to cross the bridge was between 400 to 500 vehicles per hour making it very difficult to cross the bridge even on foot and bicycle.” He added.

One thing that is very noticeable when one uses the close to half a kilometer long Pont de Pierre for the first time is the freedom pedestrians and bicycles enjoy on the bridge with its stunning architecture.

Statistics from meters installed on the bridge and data from the Association for the Promotion of Bicycles in the City show that an average of 10,000 bicycles uses the bridge every day.

An Environmental Solution to the City of Bordeaux

Besides several parks and many streets in Bordeaux lined up with very refreshing trees, which greatly reduce the greenhouse gases, emitted into the atmosphere, Bordeaux now has over 100,000 thousand bicycle users according to the Association for the Promotion of Bicycles in the City. This greatly reduces the amount of pollution emitted by vehicles.

According to the Environmental Protection Agency EPA, a typical passenger vehicle emits 4.6 metric tons of carbon dioxide per year. Emissions get more intense in large cities with gasoline powered vehicles emitting much more than petrol vehicles.

If we go by the statistics from the Association to promote Bicycles in the City that show an average of 400 to 500 vehicles used the Pont de Pierre before 2015, then it can be rightly guessed that thousands of metric tons of greenhouse gases have been cut down from the atmosphere in Bordeaux.

Though many bicycle users and bicycle associations admit that there is a huge environmental gain from the use of bicycles instead of cars, they also admit that the environmental aspect was not the major or was not even one of the reasons that pushed them to turn to the use of bicycles. They all advance traffic circulation reasons, and the high cost of living in Bordeaux as the major boosters of their decision.

The culture of bicycles in Bordeaux has become a very exciting one with many people joining it and being proud of it daily. Many tourists go to Bordeaux mainly to have the bicycle riding experience across the city of wine.

A Job Creation Opportunity

With over 100,000 bicycle users in Bordeaux, bicycle repairs and bicycle sales should be very good businesses to set up in Bordeaux. There are tens of bicycle repair shops with many new shops cropping up quite often.

We spoke to Charlie Descagne, a bicycle repairer beside the Seant Jean Park in Bordeaux. He has been repairing bicycles with his brother and has an average of twelve repairs a day. “The business is definitely a good business. We just opened this branch here and there are more and more people coming for our services every day. Everyone rides a bicycle in Bordeaux so there are frequent needs for bicycle repairs,” he said.







Bordeaux: Comment une solution de trafic est devenue une triple solution de crise

Par Sah Terence Animbom et Fawoh Nancy Tomoh (Boursiers Media et Démocratie Yaoundé Bordeaux)

Avez-vous déjà essayé de résoudre un grave problème de société et vous vous êtes retrouvé à résoudre tant d’autres problèmes graves ? La ville française de Bordeaux s’est retrouvée dans une telle situation il y a environ deux décennies. Au début des années 2000, la ville de Bordeaux dans la région de Nouvelle-Aquitaine en France avait commencé à connaître de très lourds embouteillages qui faisaient de la circulation un cauchemar autour de la ville. Elle s’est encore aggravée avec les travaux de construction de tramways au sein de la ville de Bordeaux par la mairie.

En l’an 2000, la commune, dans le but de faciliter la circulation des personnes dans la ville et de réduire les lourds embouteillages, a décidé d’acquérir des trains urbains, également appelés les trams. La construction de tramways dans toute la ville a ainsi commencé, provoquant la fermeture de plusieurs routes principales, ce qui a aggravé une situation déjà mauvaise.

Selon Ludovic Fouché, président de l’Association pour la Promotion du Vélo dans la Ville de Bordeaux, les constructions du tramways dans la ville ont aggravé la situation déjà mauvaise de la circulation, faisant du vélo le moyen de transport privilégié notamment pour les personnes résidant en centre-ville et besoin de se déplacer pour travailler dans d’autres endroits de la ville. Il pense aussi que l’avantage topographique de la ville de Bordeaux caractérisé principalement par des plaines facilite les déplacements à vélo dans la ville et que cela a grandement favorisé la culture du vélo en ville.

De plus en plus de gens ont adopté la culture du vélo au fur et à mesure que le travail se poursuivait et ne sont jamais revenus à l’utilisation de véhicules personnels ou de transports en commun, même lorsque les travaux de construction des tramways ont pris fin et que les tramways sont entrés en service. Ils avaient trouvé un mode de vie nouveau et peut-être plus favorable.

Une solution au coût de la vie élevé à Bordeaux

Bordeaux est une grande destination touristique en France qui attire des milliers de visiteurs chaque année. Le coût de la vie dans cette ville est donc un peu plus élevé que ce que de nombreux habitants peuvent supporter. Il semblerait qu’avant le début des années 2000, les habitants n’avaient aucune idée du coût de la vie jusqu’à ce qu’ils soient contraints à une situation de circulation qui leur a ouvert les yeux sur les réalités.

Medina est une mère bosniaque de 25 ans qui vit à Bordeaux, en France, depuis 2020 et ne prévoit pas de retourner dans son pays d’origine de si tôt. Son fils est français de naissance. Elle aime son pays, mais les temps difficiles l’ont envoyée en France pour des pâturages plus verts. Elle espère gagner assez d’argent pour pouvoir prendre sa retraite en Bosnie à la fin de la soixantaine. Pendant tout son séjour à Bordeaux, elle utilise soit le tram, soit les vélos qui, selon elle, sont beaucoup moins chers et très économiques. Elle a avoué que « C’est cher d’avoir une voiture ici. Vous devez acheter du carburant tous les jours et les prix des produits de base sont assez élevés. Pour pouvoir faire face aux besoins quotidiens et économiser peu d’argent, le vélo devient le meilleur moyen de transport. C’est plus rapide et vous sert presque sans frais. »

Medina parle sans rien dire des embouteillages, ce qui ne peut que signifier qu’elle n’a pas vécu l’ancien cauchemar des Bordelais. Ainsi, pour elle, utiliser le vélo comme moyen de transport est avant tout un moyen de réduire ses dépenses et rien de plus.

Alors que des gens comme Médine préfèrent acheter et posséder leurs propres vélos, d’autres comme Isabelle, une Bordelaise d’une trentaine d’années, préfèrent utiliser les vélos de ville mis à disposition par la mairie. Elle préfère payer son abonnement pour toute l’année plutôt que des locations à la journée ou à l’heure. Il faut compter de 10 Euros à environ 15 Euros pour un vélo tout terrain, entre 15 et 18 Euros pour un vélo tout-terrain et à partir de 25 Euros pour un vélo électrique en location à l’heure. Les vélos tout-terrain coûtent environ 75 à 90 euros par semaine tandis que les vélos électriques coûtent environ 149 à 160 euros par semaine.

Transports Bordeaux Métropole TBM, service de transport municipal, a mis à la disposition des citadins plus de 2000 vélos dits VCubes dont 1000 vélos électriques disponibles uniquement en abonnement annuel. En plus de la cotisation annuelle, un dépôt de garantie de 140 Euros est demandé à l’abonné sur les V3 tout terrain tandis qu’un supplément de 60 Euros est demandé lors de la souscription du V3 Électrique. Le TBM dispose de 186 stations vélos à travers la ville de Bordeaux ce qui rend leurs vélos très accessibles aux usagers. Les transactions sont en libre-service et assez rapides.

Isabelle préfère utiliser les VCubes ou V3 car elle peut toujours les rendre et ne pas s’inquiéter des vols fréquents de vélos en sa possession comme c’était le cas auparavant. Selon Isabelle, les vélos personnels à Bordeaux sont facilement volés et elle pense qu’il est moins cher de simplement souscrire annuellement aux options électriques des TBM VCubes au lieu d’acheter des vélos personnels.

Ludovic Fouche pense que posséder un vélo est le moyen le meilleur et le plus économique car il n’y a pas d’abonnement nécessaire, pas de carburant nécessaire sauf pour les réparations très mineur.

Une solution de conservation pour le Pont de Pierre de Bordeaux

Le Pont de Pierre est le plus ancien pont de Bordeaux dont le 200e anniversaire a été célébré en mai de cette année. Il mesure 487 mètres de longueur et 19 mètres de largeur avec un double passage ferroviaire pour les trains urbains et de larges passages pour vélos et piétons. Ce trésor du 19e siècle commençait à subir tant de pressions dues à une surexploitation. Avant 2014, tous les types de véhicules, y compris les camions lourds, étaient autorisés à utiliser le pont, exerçant ainsi une forte pression sur le pont, ce qui pourrait entraîner sa dépréciation plus tôt que prévu.

Vélo Cité, une association bordelaise de promotion du vélo dans la ville dirigée par Ludovic Fouché a été l’une des organisations qui a lancé une campagne pour la fermeture du pont aux véhicules et l’accès réservé aux piétons et aux vélos. « Quand l’idée est venue à certains conseillers municipaux en 2015, ils se sont dit mais pourquoi pas ? Déjà le pont était trop saturé et il y avait beaucoup de conflits entre piétons, vélos et véhicules dus aux difficultés de circulation sur le pont. Ainsi, ils ont proposé la fermeture du pont aux véhicules personnels et aux poids lourds permettant l’accès uniquement aux bus de la ville, aux tramways, aux taxis, aux piétons et aux vélos », a déclaré Ludovic.

«Beaucoup d’hommes d’affaires qui utilisaient des voitures ont dû élaborer des stratégies sur leurs moyens de transport pour se rendre au travail. Nous avons eu une certaine opposition à cette idée dès le début, mais les résultats ont été très positifs et l’opposition a fini par s’estomper. Plus de personnes peuvent désormais utiliser le pont de pierre par rapport à l’époque où il était ouvert à toutes sortes de véhicules. Le nombre moyen de véhicules qui traversaient le pont se situait entre 400 et 500 véhicules par heure, ce qui rendait très difficile la traversée du pont, même à pied et à vélo. » ajouta-t-il.

Une chose qui est très perceptible lorsque l’on utilise pour la première fois le Pont de Pierre de près d’un demi-kilomètre, c’est la liberté dont jouissent les piétons et les vélos sur le pont à l’architecture étonnante.

Les statistiques des compteurs installés sur le pont et les données de l’Association pour la promotion du vélo dans la Ville montrent qu’en moyenne 10 000 vélos empruntent le pont chaque jour.

Une solution environnementale pour la Ville de Bordeaux

Outre plusieurs parcs et de nombreuses rues bordelaises bordées d’arbres très rafraîchissants, qui réduisent considérablement les gaz à effet de serre émis dans l’atmosphère, Bordeaux compte désormais plus de 100000 usagers de vélos selon l’Association pour la promotion des vélos dans la ville. Cela réduit considérablement la quantité de pollution émise par les véhicules.

Selon l’Environmental Protection Agency EPA, un véhicule de tourisme typique émet 4,6 tonnes métriques de dioxyde de carbone par an. Les émissions deviennent plus intenses dans les grandes villes.

Si l’on se fie aux statistiques de l’Association pour la Promotion du Vélo dans la Ville qui font état d’une moyenne de 400 à 500 véhicules empruntant le Pont de Pierre avant 2015, on devine à juste titre que des milliers de tonnes de gaz à effet de serre ont été supprimées de l’atmosphère bordelaise.

Bien que de nombreux utilisateurs de bicyclettes et associations de cyclistes admettent qu’il y a un gain environnemental énorme à l’utilisation des bicyclettes au lieu des voitures, ils admettent également que l’aspect environnemental n’était pas le principal ou n’était même pas l’une des raisons qui les ont poussés à se tourner vers l’utilisation de bicyclettes. Ils avancent tous des raisons de circulation et de cherté de la vie à Bordeaux comme moteurs majeurs de leur décision.

La culture du vélo à Bordeaux est devenue très excitante avec de nombreuses personnes qui la rejoignent et en sont fières au quotidien. De nombreux touristes se rendent à Bordeaux principalement pour faire l’expérience du vélo à travers la ville du vin.

Une opportunité de création d’emplois

Avec plus de 100 000 utilisateurs de vélos à Bordeaux, la réparation et la vente de vélos devraient être de très bonnes affaires à implanter à Bordeaux. Il existe des dizaines d’ateliers de réparation de vélos et de nombreux nouveaux magasins surgissent assez souvent.

Nous avons parlé à Charlie Descagne, un réparateur de vélos à côté du parc Saint Jean à Bordeaux. Il répare des vélos avec son frère et fait en moyenne douze réparations par jour. « L’entreprise est définitivement une bonne affaire. Nous venons d’ouvrir cette succursale ici et il y a de plus en plus de personnes qui viennent pour nos services chaque jour. Tout le monde roule à vélo à Bordeaux, il y a donc des besoins fréquents de réparation de vélos », a-t-il déclaré.






















Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *